เซลล์ต้นกำเนิดชนิดกุญแจได้อย่างถูกต้องเป็นครั้งแรกผู้เขียนยืนยันว่าเซลล์เนื้องอกสามารถเกิดขึ้นได้จากเซลล์ต้นกำเนิดซึ่งผิดปกติการโยกย้ายขึ้นและออกจากรูขุมขนเพื่อเข้าสู่ผิวหนังชั้นนอกสุดติดตามเซลล์เดียวกันกับที่พวกมันคูณที่นั่นและจากนั้นก็ขยับลึกเข้าไปในชั้นผิวหนังที่เรียกว่าผิวหนังชั้นหนังแท้เมื่อมีเซลล์จะหลั่งเครื่องหมายและรงควัตถุที่ไปกับต้นกำเนิด

สันนิษฐานว่าในการตอบสนองต่อสัญญาณท้องถิ่น พวกเขายังได้รับลายเซ็นคล้ายกับเซลล์ประสาทและเซลล์ผิวหนังลักษณะโมเลกุลเกือบจะเหมือนกันที่ระบุไว้ในการตรวจสอบของเนื้อเยื่อมะเร็งผิวหนังของมนุษย์เมื่อทราบว่าจะมองหาเหตุการณ์ดั้งเดิมที่ก่อให้เกิดมะเร็งได้นักวิจัยจะตัดสัญญาณชั่วคราวทีละตัวในสภาพแวดล้อมฟอลลิคูลาร์เพื่อดูว่ามะเร็งยังคงก่อตัวอยู่ในที่ที่ไม่มีเซลล์สเต็มเซลล์ แม้จะมีการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมที่ทำให้เกิดมะเร็งไม่ได้ทวีคูณหรือย้ายถิ่นไปสู่การสร้าง melanomas เว้นแต่ว่าจะสัมผัสโปรตีนที่ส่งสัญญาณเหล่านี้มักจะทำให้ขนยาวขึ้นและเซลล์เม็ดสีจะเพิ่มจำนวนขึ้นในรูขุมขน