นักวิทยาศาสตร์ได้เริ่มพัฒนาโมเดลเนื้อเยื่อของการเชื่อมต่อระหว่างเซลล์ประสาทกับเซลล์กล้ามเนื้อหรือที่เรียกว่าการต่อยกล้ามและกล้ามเนื้อเมื่อหลายสิบปีก่อน อย่างไรก็ตามสิ่งเหล่านี้ถูก จำกัด ให้ใช้โครงสร้างสองมิติซึ่งไม่สามารถจำลองสรีรวิทยาที่ซับซ้อนของเนื้อเยื่อได้ ได้พัฒนารูปแบบการเชื่อมต่อกล้ามเนื้อหัวใจสามมิติรุ่นแรกของพวกเขา

เมื่อสองปีก่อน รูปแบบประกอบด้วยเซลล์ประสาทและเส้นใยกล้ามเนื้อที่อยู่ในช่องที่อยู่ติดกันของชิป microfluidic เมื่อวางไว้ในช่องเซลล์ประสาทจะขยายเส้นใยยาวเรียกว่า neurites ซึ่งในที่สุดจะยึดติดกับกล้ามเนื้อช่วยให้เซลล์ประสาทสามารถควบคุมการเคลื่อนไหวของเซลล์เหล่านี้ได้ เซลล์ประสาทได้รับการออกแบบเพื่อให้นักวิจัยสามารถควบคุมกิจกรรมของพวกเขาด้วยแสงโดยใช้เทคนิคที่เรียกว่า optogenetics เส้นใยกล้ามเนื้อถูกพันไว้รอบ ๆ เสาที่มีความยืดหยุ่นดังนั้นเมื่อเซลล์ประสาทถูกกระตุ้นโดยแสงนักวิจัยสามารถวัดเส้นใยกล้ามเนื้อที่หดตัวได้โดยการวัดการเคลื่อนที่ของเสา