การอักเสบอย่างต่อเนื่องของตับอ่อนเป็นปัจจัยเสี่ยงที่รู้จักกันดีในการพัฒนามะเร็งตับอ่อนซึ่งเป็นมะเร็งที่อันตรายถึงชีวิตอันดับสามในสหรัฐอเมริกาเซลล์ที่ไวต่อสารเคมี มักจะพบในลำไส้และระบบทางเดินหายใจเคยถูกค้นพบในตับอ่อน แต่การทำงานของพวกมันยังคงเป็นปริศนาอยู่ค้นพบการก่อตัวของกระจุกเซลล์ในระหว่างตับอ่อนอักเสบ

บทบาทที่น่าประหลาดใจของเซลล์กระจุกในภูมิคุ้มกันโดยใช้แบบจำลองของตับอ่อนอักเสบ ด้วยความเข้าใจในระยะแรกของโรคตับอ่อนเราหวังว่างานของเราจะนำไปสู่การพัฒนากลยุทธ์ใหม่ในการวินิจฉัยและรักษาโรคตับอ่อนอักเสบและมะเร็งตับอ่อนในระยะแรก ตับอ่อนเป็นอวัยวะในช่องท้องที่มีบทบาทในการควบคุมการย่อยอาหารและน้ำตาลในเลือด ทว่านักวิทยาศาสตร์รู้เพียงเล็กน้อยว่าตับอ่อนฟื้นตัวจากการบาดเจ็บอย่างไรเช่นตับอ่อนอักเสบหรือต่อสู้กับมะเร็งตับอ่อน ตับอ่อนส่วนใหญ่ประกอบด้วยเซลล์ acinar ซึ่งผลิตและหลั่งเอนไซม์ย่อยอาหาร เซลล์ Acinar ยังมีความสามารถในการแปลงเป็นเซลล์ประเภทอื่นที่เรียกว่าเซลล์กระจุก