กองกำลังความมั่นคงของอิรักได้ต่อต้านกลุ่มต่อต้านรัฐบาลที่สำคัญในกรุงแบกแดดพวกเขายิงกระสุนจริงและแก๊สน้ำตาเมื่อพวกเขาเริ่มเคลื่อนย้ายเต็นท์และกำแพงคอนกรีตใกล้กับจัตุรัส Tahrir และสะพานข้ามแม่น้ำมีรายงานว่าหลายคนได้รับบาดเจ็บจากการปะทะในวันเสาร์ผู้ประท้วงมีการประท้วงต่อต้านรัฐบาลหลายเดือนและตั้งค่ายพักแรมในเมืองหลวง

ความรุนแรงในวันเสาร์มาหนึ่งวันหลังจากการชุมนุมใหญ่ในแบกแดดกับการปรากฏตัวของกองกำลังสหรัฐในประเทศผู้ประท้วงหลายคนในการชุมนุมครั้งนี้เป็นผู้สนับสนุนกองกำลังชาวอิรักชีอะโมคทาดาอัล – ซาดร์ผู้ซึ่งเรียกร้องให้ประชาชนหลายล้านคนเข้าร่วมการเดินขบวนในวันศุกร์ การสังหารสหรัฐของนายพล Qasem Soleimani ผู้บัญชาการกองทัพอิหร่านในวันที่ 3 มกราคมที่สนามบินแบกแดดทำให้เกิดความตึงเครียด